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邢逸帆

发布于 8月1日责编 : Vicky Xiao

再见孩子们,长颈鹿杰菲要去度假了

今年年初,连续多年经营不善,在互联网大潮中节节败退,并于去年九月申请了破产保护的 Toys"R"Us(玩具反斗城)终于停止了挣扎,开始清仓大甩卖关闭实体店。

上月底,美国的最后一家 Toys"R"Us 门店关闭。这家营业额曾占美国玩具行业总值一半的可爱玩具店,和大家说了再见。

在各地的门店甩卖中,伤感的场面一再出现。CNBC 拍摄的空荡荡的纽约 Toys"R"Us 门店,“0.5折甩卖”的招牌和“常来看看”的标语让人心酸。

曾经最受孩子们欢迎的 Fingerlings 手指玩偶,往往在节日期间刚一上架就被买空,现在被从库房里拿出来摆在地上,基本上是给钱就卖的状态。

拆了一半的货架堆在地上没人清理,没发完的传单丢在地上。

一位名叫 Rene Johnpiere 的员工在离开时拍下了这张 Toys"R"Us 吉祥物,长颈鹿杰菲拿着小小行李箱,跟大家说再见的照片。旁边的告示上写着:

“可能大家都已经长大了,这里已经没有小朋友了。”

一位叫 Tita 的女士说:

“我很难过,因为我的女儿不能和我一样在 Toys"R"Us 的陪伴下长大。我决定带她来看这家店最后一眼,她激动的样子让我想到了小时候第一次来这儿的我。”

然后母女两人在店门口留下了一张最后的合影。

而我们的朋友 Ann 也在湾区的 Toys"R"Us 门店亲眼目睹一个买了一大堆甩卖玩具的爸爸,耐心地给伤心的儿子解释:这家陪他长大的玩具店要关门了,这一次爸爸只能把以后的生日礼物一次买齐。

在登陆了 Toys"R"Us 的网站后,我发现网购入口已经不见了,取而代之的是一段长颈鹿杰菲留给大家的告别:

感谢每一位和 Toys"R"Us 一起共度好时光的父母们,还有每一位爷爷奶奶,叔叔阿姨,哥哥姐姐。感谢你们用沙发靠垫搭的城堡,感谢你们为孩子们创造的英雄冒险。答应我一件事:不要长大,继续玩下去。

不要长大,继续玩下去。

没法继续陪着小孩子们的长颈鹿杰菲留下了这样的嘱托。

这也是 Toys"R"Us 创始人查尔斯·拉撒路(Charles P. Lazarus)创办 Toys"R"Us 之初的心愿。

1948年,查尔斯在华盛顿特区开了一家婴儿用品店,他一手操办从记账到送货的所有事务。赶上了二战后的婴儿潮,这家小店生意兴隆,也成了之后 Toys"R"Us 的雏形。

在经过多年发展后,1957 年,查尔斯重组了婴儿用品店,以自选超市的形式开办了 Toys"R"Us。店名 Toys"R"Us 里的 R 是反着的,因为查尔斯想让这个名字看起来像是小孩子写下的(最心酸的是,查尔斯于今年3月22日过世,次日,美国境内的 Toys"R"Us 开始大量关闭。还好他没有看到这些。)。

物美价廉,着重融入社区生活,甚至为家庭组织各种亲子活动的 Toys"R"Us 很快在美国火了起来。

Toys"R"Us 在时代广场的旗舰店堪称玩具宇宙中心。这家旗舰店室内有一个18 米高的摩天轮,6 米高的电动霸王龙,还有真人大小的芭比娃娃屋,和乐高积木拼成的纽约天际线。

那时,能在 Toys"R"Us 店里遇到长颈鹿杰菲,是很多很多美国小朋友的梦想。Toys"R"Us 广告片里玩着新款芭比娃娃、被杰菲抱在怀里的幸运小朋友,甚至成了大家嫉妒的对象。

尽管一时风光无两,但人情和世界总是变化的比想的更快。因为投资失败,和网店对实体店的冲击,Toys"R"Us 从 2013 年就开始被资方抛弃,连年业绩滑坡。

“大而不倒”只是一种比喻,像 Toys"R"Us 这样的巨头倒地,发出的响声更让人鼻酸,扬起的灰尘也让不少人流了眼泪。

有人发了这样一条 Twitter,图中杰菲和一位老哥紧紧相拥,说,“哥们儿,孩子们不再喜欢我了,怎么办。”悲伤的感觉透出了屏幕。

虽然如今网购非常发达,但沉浸式的体验仍是人们需要的。尽管在家就能看迪士尼的蓝光动画,但每个人初入迪士尼乐园时仍会获得极大的幸福感和满足感。Toys"R"Us 的实体店带给人们的正是这种可贵的体验。

湾区博主,两个女孩的父亲 Silicon Valley Old Joe 在博客中写道:

过去 20 多年来电子商务的兴起,毫无疑问给人类生活带来了极大的便利,线上弹指之间,万物可得;然而人们同时失去的,是在实体世界里购物所带来的相关生活体验,对各种感官特别敏锐的小朋友而言,这样的差异尤其显著。

然而随着 Toys"R"Us 的离去,能给小朋友提供这样体验的场所又少了一个。

人们在社交网络上哀悼 Toys"R"Us,哀悼杰菲的离去,其实也是在哀悼逝去的美好时光。而伴随着人们长大的 Toys"R"Us 的关闭,意味着那些怀念的人和事曾经存在过的证据,又少了一个。

这张最近在网上疯狂传播的戳心催泪便签上写着:

当我们分离,我们会怀念我们无话不谈的日子,和我们做过的梦。

时光流逝,直到有一天我们不再彼此想起。

有一天,孩子们会指着我们的合影问,“这些都是谁?”

我们会忍着眼泪,却说不出那些话,只是轻描淡写地告诉孩子,“和他们,我曾有过一段好年华。”

在大洋彼岸的欧洲,伦敦牛津街上的汉姆利(Hamleys)玩具店还在坚持。但在卖给孩子们玩具的同时,汉姆利也卖起了指环王里阿拉贡的纳西尔圣剑拆信刀和哈利·波特魔杖周边、帕丁顿熊纪念品等等面向成年人的产品。

汉姆利还在,但是,再见啦孩子们,长颈鹿杰菲要先去度假了。

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邢逸帆

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